Cannabis-Anbau im Hochsicherheitstrakt

Nördlich von Dresden produziert die Firma Demecan hinter 24 Zentimeter Stahlbeton Cannabis-Blüten für die Medizin. Und die Gründer wollen mehr.
Die Cannabis-Legalisierung lässt einen neuen Markt entstehen. (Foto: Ryan Lange)
Die Cannabis-Legalisierung lässt einen neuen Markt entstehen. (Foto: Ryan Lange)

Weiße Wände, trockene Luft und ein spiegelnd sauberer grauer Fußboden. Wer den Gang betritt, wähnt sich in einem Labor, wären da nicht die riesige Lüftungsanlage unter der Decke und dieser unverkennbare Geruch: scharf würzig und etwas grasig. Beim zweiten Blick fallen auch die zahlreichen Kameras an den Wänden auf. Und hinter der nächsten Tür stehen sie sattgrün im grellen Licht der Pflanzlampen: mannshohe Cannabis-Pflanzen voller üppiger Blüten, reif zur Ernte. Willkommen im hochtechnisierten Anbau der Zukunft.

Von außen deutet nichts darauf hin, dass hier, gut 20 Kilometer nördlich von Dresden, Medizinalcannabis mit 20 Prozent THC-Wirkstoff wächst: Ein etwas in die Jahre gekommener Gewerbebau aus den Neunzigern, drumherum Acker und Wald, davor ein großes Schild: Demecan. Das Berliner Unternehmen besitzt neben den Kanadiern Aurora und Tilray eine Lizenz für Anbau in Deutschland. Im ersten Stock sitzen die drei Freunde Constantin von der Groeben, Jurist, Adrian Fischer, Arzt, und Cornelius Maurer, Ökonom, die Demecan (Deutsche Medizinal Cannabis) gegründet haben, im Konferenzraum und strahlen.

Demecan besitzt Anbaulizenz für eine Tonne Cannabis

Kürzlich haben sie zum ersten Mal geerntet, selbst ein bisschen überrascht, wie gut es lief. Jetzt wird die Produktion hochgefahren. Vorgesehen sind etwa 20 Ernten pro Jahr, die Blüten gehen über die Cannabisagentur des Bundes an Ärzte und Apotheker. Es geht natürlich um Geld und darum, auf einem neuen Markt mitzumischen, der 2021 eine Größe von geschätzt 12,5 Tonnen hatte. Die meiste Ware wird bisher importiert. Demecan hat eine Anbaulizenz für rund eine Tonne. Den drei Gründern geht es aber um mehr als reines Geldverdienen: Als Fischer später im neue Labor für die Zellvermehrung steht, erklärt er, sie wollten nicht nur Cannabis anbauen, sondern Produkte und Forschung wirklich vorantreiben.

Demecan beschäftigt mittlerweile 70 Menschen

Doch zunächst ein paar Zahlen. Demecan startete 2017, kurz nachdem die Bundesregierung Cannabis zu medizinischen Zwecken freigegeben hat. Inzwischen beschäftigt die Firma gut 70 Mitarbeiter, rund 50 hier in der Anlage. Der Marktanteil, sagt Ökonom Maurer, liege bei 23 Prozent. Die Gründer halten etwa ein Drittel der Anteile, der Rest gehört den Geldgebern, finanzstarken Industriellenfamilien und Finanzinvestoren.

„Wir wollten nicht auf der grünen Wiese bauen”, sagt von der Groeben. Also haben sie in immer größeren Kreisen um Berlin, dem Sitz der Firma, nach einem geeigneten Standort gesucht. Und fanden den ehemaligen Schlachthof, den sie kurzerhand kauften –„Schlachthöfe sind ideal für Cannabisanbau, weil nicht nur Böden und Wände dick sind, sondern auch die Decken”, sagt von der Groeben. Weil dort die Transportbänder für die Kühe und Schweine hingen, entsprechend stabil wurde gebaut. Das Gebäude muss den Anforderungen des Betäubungsmittelgesetzes entsprechen, praktisch zum Tresor taugen. 24 Zentimeter Stahlbeton rundum sind Pflicht.

Demecan hat erst einmal entkernt, dabei auch ungewöhnliches Gerät eingesetzt. „Den Boden haben wir mit einer Autobahnfräse gereinigt”, sagt von der Groeben. Dann wurden Reinräume für die Pflanzen und ein Labor eingebaut. Ein Generator, falls der Strom ausfällt. Und jede Menge Sicherheitstechnik. Insgesamt haben sie rund 20 Millionen Euro in die Anlage gesteckt, knapp 30 Prozent davon aus einem Strukturfonds der EU.

Demecan ist ausgerüstet wie ein Hochsicherheitsgefängnis

Überall sind Kameras montiert, der Baukörper ist gespickt mit Sensoren, die Erschütterungen erkennen, sollte jemand versuchen, mit Gewalt einzudringen. Und rein geht es nur durch die tonnenschwere zertifizierte Wertschutzraumtür aus Stahl und das dahinterliegende Gitter. Zunächst geht es durch zwei Schleusen, desinfizieren, Schutzanzug anziehen, Haube und Maske aufsetzen. Dann der helle Gang und rechts in den Raum für die Mutterpflanzen. „Wir haben etwa ein Jahr gesucht, bis wir aus 50 verschiedenen die optimale Pflanze gefunden haben”, sagt Adrian Fischer, zuständig für den Anbau. Er streicht über die Blätter. „Perfekt.” Setzlinge der Mutterpflanze werden dann im nächsten Raum angezogen und wandern nach 20 Tagen über den Gang in einen der vier Blühräume. „Das sind praktisch Klone. So garantieren wir die immer gleich bleibende Qualität.”

Die Anlage hat mit dem klassischen Acker so viel gemein wie ein Tret-Roller mit einem Tesla. Und das hat mit den Anforderungen an das Produkt zu tun. Demecan verkauft mit den Blüten ein Medikament. Und das Naturprodukt muss bei jeder Ernte dieselbe Qualität und denselben Wirkstoffgehalt aufweisen. Demecan versucht deshalb, möglichst viel zu kontrollieren. Die Luft in den Räumen ist gefiltert und mit UV-Licht behandelt, damit keine Schädlinge eindringen können. „Wir haben hier ja eine Monokultur, da wäre ein Virus das Ende”, sagt Fischer.

Cannabis-Anbau bei Demecan unter Laborbedingungen

Die Feuchtigkeit ist konstant, der CO2-Gehalt, ebenso die Temperatur, hier im Blühraum 3 beträgt sie 24 Grad. Die Luft streicht von unten her an den Pflanzen entlang und wird unter der Decke wieder abgesaugt. „Wir tauschen sie mehrfach in der Stunde aus”, sagt der Arzt. Die Pflanzen wachsen auf Steinwolle, aus der Kanülen mit Klarsichtschläuchen ragen wie bei einer Infusion. Das Wasser wird entsalzt, die Nährstoffe dann nach einem bestimmten Mix wieder hinzugefügt.

3200 Pflanzen wachsen in den Blühräumen den lichttemperatur-optimierten künstlichen Sonnen unter der Decke entgegen. Für den Menschen ist das vielleicht zu grell-gelb, manch Mitarbeiter trägt Sonnenbrille. Die Pflanzen lieben es. Bis zu 40 Zentimeter stehen die Blüten hoch, das wirkstoffreiche Harz schimmert weißlich – das ist nur unter den Laborbedingungen möglich, wie Fischer erklärt. „Im Gewächshaus würde das alles schimmeln.”

Demecan will nach der Cannabis-Legalisierung bereit sein

Und dann wieder draußen, zurück im Hier und Jetzt, leichtes Kopfweh. Tief einatmen, es riecht nach Wald, Regen, ein Hauch von Abgasen der nahen Straße. Bleibt noch die Frage, was Demecan mit dem riesigen Gelände noch vorhat. „Zunächst bauen wir eine Extraktionsanlage auf”, sagt Maurer. „Das ist nötig, um perspektivisch eigene Fertigarzneimittel anzubieten.” Und eine Voraussetzung , um nach der geplanten Freigabe von Cannabis für den Freizeitgenuss dabei sein zu können. Von der Groeben nennt Kartuschen für E-Zigaretten und Zutaten für Kekse als mögliche Produkte.

Der Markt ist riesig. Der Deutsche Hanfverband schätzt die derzeit illegal konsumierte Menge auf jährlich 200 bis 400 Tonnen. Ökonom Justus Haucap von der Heinrich-Heine-Universität Düsseldorf hat berechnet, dass die Freigabe von Cannabis allein dem Staat 4,7 Milliarden Euro jährlich bringen würde – aus einer Cannabissteuer, aus Gewerbe- und Umsatzsteuer sowie zusätzlicher Lohnsteuer und Sozialabgaben. Er erwartet rund 27.000 legale neue Arbeitsplätze in der Branche. Zudem spart der Staat Ausgaben für Strafverfolgung und Justiz. Seine Studie geht von einem Cannabis-Endpreis von unter zehn Euro je Gramm aus – einschließlich Steuern.

Die drei von Demecan rechnen sich gute Geschäftschancen aus. Sie vermuten, dass der Staat eine gewisse Qualität vorgeben wird – was aus ihrer Sicht klassischen landwirtschaftlichen Anbau eher ausschließen dürfte, ihre Hightech-Fabrik würde profitieren. „Wir könnten bereits jetzt Geld verdienen”, sagt von der Groeben. „Wir wollen aber lieber weiteres Geld bei Investoren einsammeln, um vorbereitet zu sein für die Freigabe.” Platz haben sie genug: Der Schlachthof bietet weitere 25.000 Quadratmeter. Für eine Menge von mehr als zehn Tonnen. 

Cannabis und die Legalisierung

Mit der neuen Bundesregierung ist die Legalisierung von Cannabis nur noch eine Frage der Zeit. Unternehmen wie Demecan in Dresden bereiten sich schon jetzt auf diese Phase vor. In Hessen konnte sich das Start-Up Cansativa zuletzt eine Investition von 13 Millionen Euro sichern. Einer der Investoren ist der amerikanische Rapper Snoop Dogg.

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